Главная » Принтеры этикеток. Мифы и реальность!

Принтеры этикеток. Мифы и реальность!

Всего несколько лет назад область технологий для штрихового кодирования в России была достаточно узким направлением бизнеса, в котором профессионально работало небольшое количество компаний. Предприниматель, намеревавшийся внедрить автоматизацию товарного учета на своем предприятии, гарантированно получал квалифицированную поддержку на всех этапах этой непростой задачи, начиная от выбора оборудования. Следует отметить, что и выбор этот был не слишком большой: дистрибьюторы поставляли лишь наиболее известные марки для достаточно ограниченной области применения.
Современная ситуация отличается коренным образом: сегодня на рынке представлено большое число компаний, предлагающих постоянно расширяющийся ассортимент оборудования, так что конечному пользователю уже достаточно сложно самому разобраться в моделях, решающих, казалось бы, одну и ту же задачу, но разными техническими способами. Много путаницы и, как следствие, ошибочных решений возникает и из-за стереотипов, укоренившихся в сознании потенциальных покупателей. В этой статье мы решили классифицировать наиболее частые заблуждения об оборудовании для штрихового кодирования.

Мифы о принтерах этикеток

Миф 1: «Печать цветных этикеток»

Согласитесь, трудно осознать необходимость отдать примерно 15 тыс. руб. за принтер этикеток офисного класса. Часто можно слышать примерно такое утверждение: «Эта модель даже не может напечатать красочные цветные этикетки, а я хочу, чтобы полноцветный логотип моей компании и штрих-код были в тон дизайну». Часто можно слышать и то, что обычный офисный принтер для печати документов стоимостью 3...5 тыс. руб. распечатывает прекрасные картинки, и это один из наиболее часто приводимых покупателями контраргументов.
Реальность. Принтер этикеток не предназначен для полного цикла создания цветных этикеток. Его задача – нанести гарантированно читабельную информацию на этикетку: штрих-код, тест, несложную графику (например, условия стирки изделия). Причем упор делается именно на возможность хорошего распознавания: никому не нужен, например, штрих-код симпатичного фиолетового цвета на красном фоне, но абсолютно не считывающийся сканером штрих-кода. Технологически сканеры штрихового кода наиболее уверенно считывают контрастные штрих-коды, и в этом смысле невозможно придумать ничего лучше, чем черный штрих-код на белом фоне.
Да, в принтер этикеток можно установить красящую ленту красного или, скажем, зеленого цвета, однако изготовить действительно полноцветную картинку не получится. Опробованное решение проблемы – нанесение всей полноцветной графики (логотип, фон и т. д.) на необходимый тираж этикеток заказывается в типографии, технологические возможности которой позволяют воплотить любое дизайнерское решение. Но место, куда нужно наносить переменные данные (штрих-код, дату и т. п.), оставляют свободным. Эти данные по мере необходимости впечатывают уже принтером этикеток. Отметим, что существуют специализированные принтеры этикеток, пригодные для полноцветной печати (работают в основном по принципу струйной печати), однако на рынке России такие модели практически не представлены, а у имеющихся образцов цены заоблачные.

Миф 2: «300 dpi однозначно лучше 203 dpi»

DPI (dot per inch), т. е. разрешение печати – это характеристика принтера этикеток, указывающая число печатающих пикселей на 1 дюйм. В более привычной нам размерности 203 dpi – это 8 точек на 1 мм, 300 dpi – 12 точек на 1 мм. На первый взгляд очевидно: чем больше печатающих точек, тем качественней должна быть печать. На этом и основан миф: на принтере с более высоким разрешением пикселей больше, поэтому печать штрих-кода получается «качественней», хотя, разумеется, и стоит он подороже. Но как определить, нужен ли вам принтер этикеток с повышенным разрешением печати?
Реальность. Разрешение принтера выбирают исходя из требований к наносимым на этикетку данным. При консультации продавец обязательно должен выяснить размер вашей этикетки и много ли данных (штрих-код, тексты) на нее будет нанесено. Исходя из этого можно порекомендовать то или иное разрешение. Важно знать: более высокое разрешение печати практически не влияет на качество штрихового кода.
Дело в том, что все сканеры штрих-кода имеют ограничение по минимальной толщине линий в штрих-коде. Как правило, для ручных моделей минимальная толщина линий составляет 4 mil, т. е. 0,1 мм (1 mil = 0,025 мм), встраиваемые многоплоскостные сканеры – от 5...6 mil, а значит, даже принтер с 203 dpi способен напечатать штрих-код отличного качества практически на границе считывающих способностей поставляемых в Россию сканеров. Мы уже не говорим о том, что такие штрих-коды используются крайне редко, в основном применяются штрих-коды с минимальной толщиной линий от 10...15 mil и больше. Поэтому в подавляющем большинстве случаев выбирать принтер этикеток с более высоким разрешением печати имеет смысл лишь в одном случае: когда вы хотите печатать тексты с высотой шрифтов менее 5 кегля. Чтобы представить себе образец такого шрифта, напечатайте в любом текстовом редакторе несколько слов и установите размер шрифта 5. Если на вашей этикетке не будет шрифтов такого размера, то ваш выбор – «203 dpi».

Миф 3: «Всегда лучше покупать более дорогую модель».

За более высокую цену вам предлагают модель более высокого класса. Например, принтеры этикеток офисного класса выполнены в пластмассовом корпусе, детали печатающего механизма зачастую также сделаны из высокопрочной, но все же пластмассы, а принтер этикеток начального промышленного или полноценного промышленного класса изготовлен уже частично или полностью из металла. Стоимость таких моделей может различаться в несколько раз. Так за что стоит отдать деньги, а на чем можно и следует сэкономить?
Реальность. Безусловно, принтеры в промышленном исполнении надежней принтеров офисного класса и печатают быстрей. Но все же необходимо понимать, зачем производитель заменил пластмассу металлом и увеличил скорость печати до 150...250 мм/с и более. Дело в том, что все представленные на рынке принтеры этикеток можно разбить на несколько классов: начальный, офисный, начальный промышленный, промышленный и суперпромышленный. Соответственно каждый класс оборудования проектировался на печать определенного объема изделий: начальный класс – на 1000...2000 этикеток в смену, суперпромышленный – до 100 000 этикеток в смену и более. Производительность – вот основное функциональное различие. Чем больше надо печатать, тем выше класс принтера и тем он дороже. Поэтому совет: еще до стадии консультаций подсчитайте, сколько же этикеток в смену вам потребуется. Нужна ли вам мощность, которую вы никогда не станете использовать? Тем более учитывая, что, чем выше класс принтера, тем дороже на него запчасти

Миф 4: «Печатающая головка принтера должна быть гарантийной»

Представьте такую ситуацию. Допустим, при печати неожиданно появилась вертикальная белая полоса, проходящая сквозь все этикетки в одном и том же месте. Чистка не помогает. Гарантийный срок на принтер не закончился, и вы везете его в сервисный центр, рассчитывая бесплатно заменить вышедшую из строя печатающую головку принтера. Однако в сервисном центре заменять ее по гарантии почему-то отказываются. В чем тут дело?
Реальность. На печатающую головку гарантия не распространяется, в используемой технологии она представляет своего рода расходный материал. Ленту с этикетками к печатающей головке принтера прижимает снизу резиновый валик, он же обеспечивает протягивание ленты. Таким образом, лента с этикетками постоянно трет поверхность печатающей головки, постепенно изнашивая ее. Именно поврежденные тем самым пиксели печатающей головки и создают вертикальную белую полосу. В спецификациях принтера этикеток должно быть указано, на какой ресурс ленты рассчитана установленная модель печатающей головки (указывается в километрах). Необходимый вам ресурс выбирается из требуемого объема печати этикеток (разумеется, принтеры этикеток промышленного класса имеют ресурс выше, но и стоимость их высокая). После выработки ресурса печатающую головку заменяют в сервисном центре, и принтер продолжает работать с прежним качеством готовых этикеток. Как правило, сам принтер рассчитан на полную выработку 3...5 печатающих головок.

Миф 5: «К принтеру этикеток необходимо докупать намотчик этикеток»
К купленной модели принтера этикеток вам предлагают докупить намотчик этикеток, иначе «лента с готовыми этикетками будет падать на пол».
Реальность. Безусловно, применять намотчик этикеток удобно. Используя его, нет необходимости вручную сворачивать печатающиеся этикетки в рулон. Так, для моделей начального и офисного классов применяют внешний намотчик этикеток, промышленный и суперпромышленный классы можно дооснастить встроенным намотчиком. Чтобы принять решение, вспомните, модель какого класса вы купили. Например, если требуется печатать пару тысяч этикеток в день, то ваш выбор – это принтер начального или офисного класса, печатающий с не очень высокой скоростью. В этом случае ваши сотрудники не испытают особых затруднений, сворачивая готовые этикетки в рулон вручную. В другом сценарии потребность в этикетках может зашкаливать за десятки тысяч штук в день. Такие объемы под силу принтерам этикеток промышленного класса, и здесь уже без автоматического намотчика не обойтись. Впрочем, отдельно надо отметить, что на рынке появились внешние намотчики этикеток по цене значительно ниже «психологической» планки 10 тыс. руб. Они универсальны и подходят для всех моделей начального и офисного классов.

Миф 6: «Если принтер доукомплектовать отрезчиком, можно отрезать готовые этикетки непосредственно при печати»

Рассмотрим еще одну распространенную ситуацию. Принтер печатает нужное количество этикеток сразу. В процессе печати лента сматывается в рулон, а заказчику необходимо отделить/ отрезать каждую этикетку от основного рулона непосредственно после ее готовности. Поэтому он хочет доукомплектовать принтер этикеток модулем отрезчика, так как его не устраивает стандартный пакетный метод печати.
Реальность. Cutter, или нож, – дополнительное оборудование для принтера этикеток, позволяющее обрезать ленту через заданные промежутки непосредственно в процессе печати. По принципу работы отрезчики бывают в основном роторного или гильотинного типа. Лезвия ножей самозатачивающиеся. Использование отрезчика для обрезки каждой готовой самоклеящейся этикетки в корне неправильно и приводит к выходу оборудования из строя: функционально отрезчики разрабатывались для резки неклейких рулонных материалов – картона, текстильной ленты и т. п. Попытка отрезать самоклеящиеся этикетки приводит к тому, что в случае ошибки (отрезки непосредственно по этикетке, а не в промежутке между ними) клеящее вещество этикетки попадает на ножи отрезчика. В дальнейшем к этим остаткам клейкого вещества начнут прилипать целые этикетки, наматываясь на ножи. В особо «запущенных» случаях это приводит к полному выходу модуля отрезчика из строя. Поэтому наш совет: если необходимо отделять каждую этикетку от рулона для этикетирования товаров по принципу «напечатал – наклеил», то лучше использовать принтер, оснащенный функцией отделителя этикеток от подложки.

Миф 7. Принтеру этикеток обязательно нужен большой объём памяти

«Гонка вооружений» среди производителей принтеров этикеток не снижает оборотов, что не может не радовать, ведь пользователь получает оборудование способное работать быстрее, дольше, качественней, укомплектованное самой современной электронной начинкой и т.д. И один из компонентов принтеров этикеток, характеристики которого производители увеличивают – это объём памяти принтера. Как оперативной, так и Flash. Зачастую, психологически приятней выбрать модель, имеющую больший объём памяти. К тому же появилась тенденция у производителей оснащать модели принтеров этикеток разъёмом для SD-карт памяти, что даёт возможность увеличивать Flash память до нескольких гигабайт!
Реальность. Чтобы правильно расставить приоритеты, давайте определим, а зачем вообще нужна принтеру память. Ответ очевиден: для хранения настроек, шрифтов, форматов этикеток, графических элементов. Вот в этом то и кроется подвох. Дело в том, что в подавляющем большинстве случаев принтер этикеток получает задание на печать от офисного компьютера: из «родной» ли программы для печати этикеток или какого-то офисного или складского ПО (1С и ему подобные). То есть шаблон этикетки создаётся и хранится на компьютере. А драйвер принтера этикеток, получив задание на печать от программы, уже преобразует его в понятный принтеру набор команд. При этом принтер этикеток использует шрифты Windows, а формат этикетки грузить на принтер не нужно (в некоторых моделях принтеров этикеток шрифт, используемый на этикетке, всё же подгружается в память принтера, но это происходит автоматически при отправке задания на печать и делается один раз. При этом размер файл шрифтов имеет размер порядка нескольких десятков килобайт, а никак не мегабайт).
Вывод: большой объём памяти необходим и используется для каких-то других задач. И этот класс задач существует: использование принтера этикеток в местах, где невозможно установить офисный ПК по каким-то причинам: мобильное применение, печать этикеток на производстве и т.п..
В этом случае всё логично: в память принтера загружаются шаблоны этикеток (командные файлы на языке управления принтера, шрифты, все графические элементы, используемые на этикетке). По сути, Flash-память принтера используется как жёсткий диск компьютера. С какого-то внешнего устройства: внешняя клавиатура управления принтером этикеток, терминал сбора данных или любого другого внешнего контролёра и даётся команда на печать необходимого в данный момент шаблона этикетки, хранимого в памяти принтера. Определите, как будет осуществляться печать этикеток у вас на предприятии и вы сможете определить: так ли уж важен огромный объём памяти в принтере именно для вашего бизнеса.